Verslag nieuwjaarsreceptie Groen (6 februari 2016) – deel 3

POLITIEK & PERCEPTIE

Voorzitter Frijters neemt vlak voor het dessertenbuffet wordt aangevallen kort het woord. Ook al is het intussen 6 februari, Frijters blikt terug op 2015 als ware het vandaag Nieuwjaarsdag en zijn uitgeprinte speech een nieuwjaarsbrief.

Foto 6-02-16 20 32 362015 was een somber jaar volgens de voorzitter. Angst, polarisering en asociaal lijken wel de kernwoorden om het voorbije jaar te typeren. Frijters drukt de hoop uit dat er een kentering komt, een kentering waarin hij Groen een belangrijke rol ziet spelen. Zo kan angst omgezet worden in hoop om te komen tot oplossingen van wereldproblemen, verandert polarisering in solidariteit en valt de ‘a’ weg in ‘asociaal’.

Volgens de voorzitter dringen belangrijke maatschappelijke keuzes zich op. Positieve oplossingen zijn nodig, ook in Zoersel.

Frijters vindt het dan ook erg dat de meerderheid meer opvalt door haar gekibbel in plaats van met resultaten te komen. Hij geeft de meerderheidspartijen een niet mis te verstane boodschap: ‘Dit helpt Zoersel niet vooruit!’

Net voor hij het woord aan fractieleider De Cordt geeft, zegt Frijters dat het de komende jaren wennen zal zijn voor hem. Sinds begin dit jaar is hij immers niet langer OCMW-raadslid, een taak die hij met veel plezier en overgave heeft uitgevoerd. Frijters zegt trots te zijn op het sociale beleid van Zoersel waar hij mee zijn schouders onder heeft gezet. Hij pikt er de goed georganiseerde opvang van de vluchtelingen in Zoersel uit als een van de beleidskeuzes waar hij het meest trots op is en drukt zijn hoop uit dat dit in de laatste drie jaar van de legislatuur wordt voortgezet door Frederika Houwelijckx van sp.a die de fakkel van hem overneemt in het OCMW.

Houwelijckx is naast Jos Vekemans (Heerlijk Zoersel) overigens de enige Zoerselse politicus die aanwezig is op de receptie. De meerderheidspartijen geven beiden verstek geven op de receptie van hun vroegere coalitiepartner.

Marc de Cordt stelt de aanwezigen de retorische vraag ‘Hoe gaat het met de politiek in Zoersel?’ Volgens hem kun je hierop twee antwoorden krijgen. Een ‘Bwah, het valt wel mee’ van mensen die niet verder kijken dan hun eigen voordeur en een ‘Niet goed bezig’ voor wie verder kijkt, voor wie toekomstgericht denkt.

Foto 6-02-16 20 38 22.jpgVolgens De Cordt heeft Zoersel geen beleid. ‘Vroeger waren we koploper, onder andere dankzij Bob Peeters, en nu geraken we steeds verder achteraan in het peloton.’ De fractieleider haalt de burgemeesterconvenant als voorbeeld aan. Door die te ondertekenen, engageert een lokale overheid zich om klimaat- en energiedoelstellingen te realiseren. In de Igean-regio zijn volgens De Cordt zo goed als alle andere gemeenten Zoersel voorgegaan, zelfs Zandhoven. Zoersel heeft deze convenant nog steeds niet ondertekend.

De Cordt ziet wel positieve punten, zoals het sociaal beleid en de recente opvang van vluchtelingen. Maar de eindbalans blijft voor hem negatief omdat er veel te weinig gebeurt.

Groen wil constructief oppositie voeren door punten op de agenda te zetten. En de meerderheid volgt deze voorstellen meestal volgens De Cordt. Het zijn punten die de meerderheid zelf niet oppakt, maar toch belangrijk zijn, volgens de fractieleider.

De speechen van Frijters en De Cordt waren ondanks de vingerwijzingen naar de meerderheid redelijk braaf van toon en te algemeen om te beklijven. Waarom niet de leden en de sympathisanten verrassen met nieuwe voorstellen die het constructieve karakter van het groene oppositiebeleid in de verf zullen zetten? En waarom ook geen nationaal kopstuk uitnodigen op de receptie? Groene parlementairen zoals Almaci, Calvo en De Vriendt zijn publiekstrekkers, zowel voor de eigen leden als voor sympathisanten.

Advertenties

Verslag nieuwjaarsreceptie Groen (6 februari 2016) – deel 2

VAST & VLOEIBAAR

Het dessertenbuffet werd samengesteld met creaties van de bestuursleden en ziet er zeer lekker uit. Chocomousse à la Jeroen Meus, chocodesserts op basis van tofu, dadeltruffels, een gigantisch lange cake, tarte tatin, fruitsla, koekjes, tiramisu, en ga nog maar even door. Hier is werk van gemaakt.

Op de partytafeltjes staan fijn gesneden groentjes en dipsausjes, potjes chips en nootjes en kaas. En niet zo maar een kaas, nee, in primeur wordt de kaas gepresenteerd die gemaakt werd met Den Halse Tuimelaar door ‘t Lekker Koeike. Voorzitter Frijters is er echt wel trots op dat dit streekproduct op de tafeltjes staat, een week nadat het via sociale media werd gelanceerd.

Bij de kaas hoort natuurlijk Den Halse Tuimelaar zelf, en ook een Gageleer, een bier uit Lochristi, staat te wachten om genuttigd te worden. De aanwezigheid van deze bieren in het gamma zorgt ervoor dat zo goed als iedereen aan de partytafels bier drinkt in plaats van wijn. Naast rode en witte wijn, is er trouwens ook cava en op de toog staan er jeneverflessen, maar daar zien we niemand een neut van nemen.

Een ecologisch verantwoorde toets vinden we ook op de toog: een bag-in-box met appelsap van een mobiele fruitpers die in het najaar van 2015 onze gemeente heeft aangedaan en waar je met je appels terecht kon om ze te laten persen. Het appelsap blijft in de bag-in-boxen ongeveer een jaar lang overeind.

Als experiment wordt door Frijters verwarmd appelsap met kaneel aangeboden, maar deze kelk laten we aan ons voorbij gaan.

Dat Groen kiest voor eigen kweek op het vlak van bieren, de kaas en de alcoholvrije dranken, maar ook voor het dessertenbuffet terug valt op de eigen mensen, typeert de partij die duurzaamheid niet alleen (meer) vindt in de Wereldwinkel, maar ook in de eigen omgeving.

Verslag nieuwjaarsreceptie Groen (6 februari 2016) – deel 1

SFEER & GEZELLIGHEID

Wanneer we rond 20 uur aankomen aan het Koetshuis is traiteur Sigrid druk in de weer in haar camionette. Een traiteur? Op een receptie van Groen? Ok, dit hadden we niet verwacht.

Even later blijkt dat de traiteur bezig is haar spullen in te laden in plaats van schotels aan te rukken om de aanwezigen te verwennen.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

De leden van Groen waren deze middag blijkbaar uitgenodigd door het bestuur van de partij om een wandeling te maken in Halle en omgeving, om daarna rond etenstijd verwend te worden door een heuse traiteur.

‘Wij doen echt iets voor onze leden,’ grapt oud-schepen Bob Peeters. ‘Je weet dus wat je te doen staat om ook mee te kunnen genieten.’

Ondertussen valt ons oog op een uitgebreid dessertenbuffet dat de traiteur blijkbaar vergeten in te laden is. Niets is minder waar: de desserts zijn er wel effectief voor de receptie en zijn allemaal van de hand van de (partners van de) bestuursleden.

Een dessertenbuffet is op een huwelijksfeest een manier om ook kennissen en collega’s erbij te kunnen laten zijn, zonder dat je voor hen een diner hoeft te voorzien. Omdat de harde kern van familieleden en goede vrienden er op huwelijksfeesten al een diner met aangepaste wijnen op heeft zitten en je zelf als laatkomer middernacht ziet naderen, kan het feest dat erop volgt meestal niet snel genoeg beginnen. Een openingsdans wordt ingezet en daarna vliegen benen en andere ledematen uit de kom op de dansvloer.

Op de receptie van Groen gaat het er minder frivool aan toe; er is zelfs geen achtergrondmuziek. Omdat de eerste helft van de zaal wordt ingenomen door tafels waar de leden aan gegeten hadden, valt het bijna niet op dat in het tweede deel, aan de toog, partytafels staan met knabbeltjes.

De meeste leden blijven ongeveer de hele avond aan hun tafel zitten. Wie later arriveert, gaat aan een partytafeltje staan.

Iedereen die binnenkomt, wordt persoonlijk begroet door voorzitter Emery Frijters of gemeenteraadslid Marc de Cordt. Ze zorgen onmiddellijk voor een drankje en circuleren daarna tussen de mensen die alleen voor het dessertenbuffet zijn gekomen, in plaats van zich te nestelen aan een tafel, wat ten zeerste geapprecieerd wordt.

Foto 6-02-16 21 21 51.jpg

In totaal tellen we iets meer dan 30 aanwezigen, waarvan tweederde reeds aanwezig was om 20 uur. De receptie trekt dus niet veel extra bezoekers. Er zijn enkele afgevaardigden van Zoerselse politieke partijen, enkele mensen van andere Groen-afdelingen uit de regio en ook de regioverantwoordelijke van Groen is aanwezig.

Groen heeft er vanavond echt alles aan gedaan om alle aanwezigen te soigneren, zowel de leden die er al vroeger waren als de mensen die alleen voor de receptie zijn gekomen. Jammer dat niet meer sympathisanten de weg hebben gevonden naar deze receptie, want het is een ideaal biotoop om te genieten van lekkere, vaak lokale producten en tegelijk kennis te maken met de partij.

Verslag nieuwjaarsreceptie N-VA (31 januari 2016) – deel 3

VAST & VLOEIBAAR

Waar is de tijd dat de volledige catering op een N-VA-receptie samengevat kon worden in één close-up-beeld, namelijk dat van een potje chips en een glas Vlaamse Leeuw?

De partij is ook op culinair vlak gegroeid de voorbije jaren.

Bij het binnenkomen krijg je de keuze tussen cava of fruitsap. Even later gaat het volledige drankenassortiment met uiteraard ook de Vlaamse Leeuw open voor de talrijk opgekomen aanwezigen.

De in zwart-geel uitgedoste N-VA-bestuursleden komen voortdurend rond met allerlei receptiehapjes: gevulde witlofblaadjes, komkommer met garnaal, prikkertjes met aperitieftomaatjes en olijven, belegde toastjes, enz. Na een tijd kunnen de aanwezigen echter geen pap meer zetten en worden de schotels op de tafels gezet. Niet lang daarna wordt vanuit de keuken soep aangerukt om de laatste gaatjes te vullen.

Er is de voorbije jaren enorm gewerkt op de variatie aan hapjes en de hoeveelheden zijn ronduit copieus te noemen. De verfijndheid zoals je die bij Jos Vekemans en zijn kookvrienden vindt, is er nog niet, maar als N-VA blijft groeien en leren dan weet je welke receptie je volgend jaar ook moet aandoen.

Net voor we doorgaan, worden we nog getrakteerd op enkele zoetigheden: een Hals Pierke en een Zoersels Lindeke, twee koekjes uit eigen streek.

Verslag nieuwjaarsreceptie N-VA (31 januari 2016) – deel 2

SFEER & GEZELLIGHEID

Het is gedurfd: een nieuwjaarsreceptie organiseren van een lokale politieke partij op het moment dat iedereen voor de buis gekluisterd zit voor het WK veldrijden.

De slogan van de partij is ‘Denken. Durven. Doen.’ En daarom werd reeds vooraf aangekondigd dat de aanwezigen de bemodderde renners ook op groot scherm zouden kunnen volgen. Sterker nog: de politieke speechen worden in het begin van de receptie geprogrammeerd om nadien naar de beslijkte zandbak te kunnen kijken waarin een Belg, nee zelfs een Vlaming die de wedstrijd wint.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.


De sfeer zit er goed in, reeds van in het begin. Zwart en geel zijn de kleuren van de namiddag. Overal hangen Vlaamse vlaggen en ook op de afwisselend met zwart en geel tafelpapier bedekte tafels staan er bloempotjes met Vlaamse Leeuwtjes, kwestie van verloren gelopen Belgicisten van in het begin bij de les te krijgen.

Traditioneel wordt er na het speechen gezongen. Voorzitter Bert Claessens leidt ‘De Vlaamse Leeuw’ traditioneel in met een luid ‘po-pom-po-po-pom’ waarna alle aanwezigen trots invallen met de tekst van Hippoliet Van Peene die op groot scherm wordt geprojecteerd. Claessens staat er op om steeds de volledige tekst te zingen, wat niet evident is. Siegfried Bracke moet af en toe spieken naar de geprojecteerde tekst, want zelfs voor deze Vlaamse Blauwvoet gaat dit toch een strofe te ver.

Foto 31-01-16 15 19 48

Zwart en geel zijn trouwens ook de modekleuren van de bestuursleden en de mandatarissen. Gemeenteraadsvoorzitter Griet Decock straalt in een gele jurk met zwarte toetsen en haar mannelijke collega’s dragen allemaal een zwart hemd met een gele das. Een ideetje dat ze van de Zandhovense N-VA hebben opgepikt.

Omdat heel wat leden en sympathisanten niet alle bestuursleden en mandatarissen kennen, dragen ze op hun hemd een naamplaatje met onder de naam de slogan ‘Motor van verandering’. De ideale opener om deze mensen aan te spreken wanneer ze met hapjes langs komen.

Er is duidelijk werk gemaakt van de styling en de organisatie is tot in de puntjes verzorgd. Dat is te danken aan organisatieverantwoordelijke Rita Laureyssens die zich hier persoonlijk voor heeft ingezet.

Verslag nieuwjaarsreceptie N-VA (31 januari 2016) – deel 1

POLITIEK & PERCEPTIE

Een gure wind waait zenuwachtig rond wanneer we het wandelpad naar de kantine van KFC Eendracht op wandelen.

De voorbije weken kreeg N-VA en meer specifiek de burgemeester geregeld de wind van voren. In de ‘Ten huize van …’-reeks op DeZoerselaar werd de partij onervarenheid verweten en gaven verschillende politici aan dat ze geen visie achter de maatregelen konden ontwaren die de nieuwe bestuursploeg onder N-VA-leiding nam. Op de laatste gemeenteraad van 2015 had coalitiepartner CD&V de dotatie aan de politie, die burgemeester Verstreken met haar collega-burgemeesters had voorbereid, naar de prullenmand verwezen, na een uitvoerige tussenkomst van CD&V-fractieleider Van Elsacker.

Als een Vlaamse filmscenarist een openingsbeeld zou moeten bedenken om de verwachte stemming in N-VA-geledingen te omschrijven, zou dat er één zijn met een zompig voetbalterrein met in de verte een kantine die schuil gaat achter een sluier van motregen.

Wanneer we de zaal binnen komen, is burgemeester Verstreken net aan haar speech begonnen. De bijna 140 aanwezigen luisteren geïnteresseerd naar haar tussenkomst.

Enkele weken geleden speechte de burgemeester nog op de nieuwjaarsreceptie van Heerlijk Zoersel zoals een notaris een notariële akte voorleest. De speech die ze op de N-VA-receptie brengt, is met uitzondering van enkele openingswoorden, niet in de verste verte te vergelijken met die van toen. Vooral de stijl waarmee Verstreken de speech brengt, valt op: ze is vurig en spitant. De speech getuigt van een dosis welgeplaatste humor en is ook inhoudelijk sterk.

Feilloos pareert ze de kritiek die de partij en zij persoonlijk als boegbeeld heeft gekregen en kadert ze de genomen beslissingen in een visie die neerkomt op ‘durven veranderen, wat altijd zo was’. Dankzij N-VA wordt binnen de gemeente nu een kerntakendebat gevoerd. Zo is er de rationalisering van de dienstverlening die op termijn ook de personeelslast voor de gemeente moet verminderen, net als de keuze om gepensioneerde medewerkers van de gemeente niet te vervangen. En recent ook de beslissing om huwelijksceremonies niet langer in het kasteel, maar in het Bethaniënhuis te laten plaatsvinden omwille van de druk op de werking. Of het ter beschikking stellen van het kasteel aan ondernemers zonder dat de bezoekers van het park er hinder van ondervinden. ‘Het zijn kleine voorbeelden van wat anders kan als je nadenkt over wat echt moet en wat eerder leuk is om te hebben, maar niet essentieel is,’ besluit de burgemeester.

Verstreken erkent dat er een wereld van verschil schuilt tussen intenties op papier en daden in de realiteit, en dat het hard werken is, elke dag opnieuw. Maar ‘van hard werken gaat ge niet dood.’

Ze bedankt daarom uitdrukkelijk alle militanten en de mandatarissen die zich samen blijven inzetten voor Zoersel en voor de partij.

Opvallend is ook dat ze Tania Kohlen in de bloemen zet. Kohlen was na een zoveelste stoelenwissel binnen N-VA een tijdlang schepen, maar liet het schepenambt staan omwille van professionele redenen. De burgemeester noemt het vertrek van Kohlen een verlies voor Zoersel, een compliment dat haar zeker deugd gedaan zal hebben. Ook in de reeks ‘Ten huize van …’ hadden verschillende politici Kohlen als beloftevolle politicus getypeerd met een brede dossierkennis.

Slechts enkele lokale politici van andere partijen waren trouwens aanwezig op de receptie zelf: Jos Vekemans van Heerlijk Zoersel, Hilde Huygen en Jurgen Joossens van Open VLD en Roel van Elsacker van CD&V. In tegenstelling tot op de nieuwjaarsreceptie van Heerlijk Zoersel zijn er geen CD&V-schepenen aanwezig, ook OCMW-voorzitter Katrien Schryvers is er niet.

Over het verstandshuwelijk met CD&V doet Verstreken in het openbaar geen uitspraken. Ook in de ‘Ten huize van …’ was ze veel terughoudender over haar coalitiepartner dan CD&V was over N-VA. Het is dan ook niet verwonderlijk dat de burgemeester geen olie op het vuur gooit in haar speech. Slechts één keer kun je een verwijzing naar de moeilijke samenwerking met CD&V ontwaren in haar speech en dat is bij de introductie van gastspreker Siegfried Bracke.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.


De Kamervoorzitter wordt door Verstreken geroemd om zijn werk dat hij ‘op grootse wijze doet’. Naast nationaal actief, is Bracke ook oppositieleider in Gent. Verstreken verwijst naar de eerste strofe van het Niebelungenlied, een oud-Germaanse sage waarin Siegfried onsterfelijk werd door zijn bad in drakenbloed, behalve op een klein plaatsje op zijn rug. ‘Let goed op uw rug, Siegfried, want het kan gebeuren in de gemeentepolitiek,’ geeft ze de eerste burger van het land nog mee.

In de speech van Bracke zit ook een duidelijke lijn, namelijk de boodschap dat voortschrijdend inzicht bij sommigen nogal traag gaat en dat N-VA vooral verder moet gaan op de uitgezette koers.

N-VA zit sinds enkele jaren stevig ingebed op alle politieke niveaus van het land. En de partij is overal overtuigend veel groter dan de eerstvolgende politieke partij. Dat zorgt voor wantrouwen en afgunst. ‘Op zich niet vreemd,’ vindt Bracke, ‘want wie gaat er nu graag eten met kannibalen?’

Volgens de Kamervoorzitter speelt zich telkens hetzelfde ritueel af wanneer N-VA iets voorstelt: ‘In het begin is iedereen tegen, Kris Peeters voorop, maar uiteindelijk worden onze voorstellen mondjesmaat toch uitgevoerd.’

Bracke pleit ook schuldig wanneer het neerkomt op informatiedoorstroming naar de bevolking, en in het bijzonder naar de N-VA-achterban die zich afvraagt waar nu precies de ‘kracht van verandering’ zit.

Hij geeft twee voorbeelden. Zo vindt Bracke de pensioenhervorming fundamenteel. Het betekent een besparing van 4% van het bnp. Hij geeft ter indicatie aan dat dat overeenkomt met de volledige kost van al onze politiediensten en het leger samen. Een besparing die volgens hem geen impact heeft op de huidige gepensioneerden en slechts beperkt op de bijna gepensioneerden. Wie nog ver staat van zijn of haar pensioen doet wel een grotere bijdrage, maar kan meestal ook genieten van extra pensioenpijlers.

Ook de tax shift wordt in de verf gezet: de verschuiving van de belasting op arbeid naar kapitaal, milieu, enz. ‘Belastingen op arbeid vernietigen arbeid,’ zegt Bracke met een ietwat dreigende stem. ‘We moeten onze bedrijven competitiever maken en de eerste resultaten zijn nu reeds zichtbaar, want de werkgelegenheid trekt nu opnieuw aan.’

Op het einde van zijn speech doet Bracke nog een masochistische oproep. De Kamervoorzitter vraagt de militanten om hun nationale vertegenwoordigers te dwingen meer uitleg te geven over hun beleid. ‘Hoe komt het dat we dit niet weten?’ is volgens Bracke de meest gehoorde uitspraak die hij voor de voeten geworpen krijgt als hij ten velde het beleid gaat toelichten aan de hand van een Powerpoint. Over het waarom moet Bracke niet lang nadenken: de media lusten N-VA niet en berichten niet (correct) over het gevoerde beleid en het constante gekibbel tussen de meerderheidspartijen spuit ook de nodige mist waardoor het voor een buitenstaander niet altijd gemakkelijk is om alles goed te kunnen plaatsen.

Bracke krijgt luid applaus en wordt in de bloemen gezet door de burgemeester.

Even later neemt voorzitter Bert Claessens het woord en hij zet op zijn beurt Liesbeth Verstreken in de bloemetjes. Hij heeft haar destijds bij de N-VA betrokken, zegt Claessens, ‘iets wat je mij waarschijnlijk al verschillende keren verweten hebt’, verwijzend naar de moeilijke tijden die de burgemeester heeft meegemaakt. En ook de N-VA-voorzitter pareert een stuk van de kritiek op de burgemeester, namelijk dat ze te weinig zichtbaar is. ‘Liesbeth is heel sportief en komt bijna overal met de fiets naartoe tenzij het zeer slecht weer is natuurlijk. Onze burgemeester houdt het sober. Haar zul je niet opvallend de parking zien oprijden met een dure Audi of BMW.’

En ook Liesbeth mag rekenen op een stevig applaus.

N-VA Zoersel kent woelige tijden, maar de partij en haar burgemeester rechten hun rug en doen stelselmatig meer ervaring op. Ze pikken de commentaren op die ze her en der krijgen, en doen er iets mee.

De manier waarop Verstreken haar publiek toespreekt op deze laatste januaridag, kan maar op één manier samengevat worden: ‘What doesn’t kill you, makes you stronger!’

Foto 31-01-16 15 15 28

Verslag nieuwjaarsreceptie Heerlijk Zoersel (10 januari 2016) – deel 3

POLITIEK EN PERCEPTIE

Wie DeZoerselaar de voorbije jaren heeft gevolgd, weet dat we op deze pagina’s al geregeld positief schreven over de fijn verzorgde activiteiten van Heerlijk Zoersel, maar dat we ons vragen stelden bij de programmatorische meerwaarde van de partij.

Foto 10-01-16 12 41 24

In zijn speech getuigt voorzitter Vekemans fier te zijn op de titel ‘feestpartij’. Het is de manier waarop iedereen Heerlijk Zoersel kent, maar de vele feestelijke activiteiten zijn broodnodig volgens Vekemans om geld in het laatje te brengen om de komende verkiezingen voor te bereiden. Verkiezingen kosten immers veel geld. Zonder vertegenwoordigers in de gemeenteraad die deels afdragen aan de lokale partij en zonder steun vanuit een nationaal georganiseerde partij, moet Heerlijk Zoersel alles zelf doen en financieren.

Op vorige nieuwjaarsrecepties somde de voorzitter telkens enkele strijdpunten op waar de partij zich voor wilde inspannen, maar deze waren steeds dezelfde en niet altijd even haalbaar.

Deze keer gaat Vekemans grondiger te werk in zijn speech. Hij komt met veel nieuwe ideeën die bijna allemaal te realiseren zijn, zelfs in budgettair krappe tijden. Zo wil de partij dat de grachten beter onderhouden worden, dat er boven grachten gewafelde betonprofielen komen zodat burgers ook voor hun huis kunnen (laten) parkeren, dat er een losloopweide wordt ingericht in Hallehof, enz. Punten waar zeker iets over valt te zeggen, maar er zitten zoals steeds ook voorstellen bij die moeilijk of niet (meer) te realiseren zijn door het gemeentebestuur. Het toestaan van definitieve bewoning in weekendzones bijvoorbeeld, maar ook het wijzigen van de locatie van de nieuwe school in Halle naar de gronden van Van Aerde, het behouden van de bowlingbaan aan de Delhaize in Sint-Antonius, enz.

In de voorstellen die geformuleerd worden, is het moeilijk een lijn te trekken of een duidelijke visie van de partij te ontwaren, behalve dan misschien een focus op wat je met openbare werken zou kunnen doen. Voor de rest zijn en blijven het losse ideeën.
We merken duidelijk dat er aan programmapunten gewerkt wordt vanuit Heerlijk Zoersel, maar vermoeden dat het programma toch nog steeds een opeenstapeling is van vragen en kritieken die worden aangebracht door burgers en eenvoudig worden omgezet in een programmapunt onder de noemer ‘wij zullen daar eens werk van maken!’ zonder hierbij steeds de volledige problematiek te bekijken.

Vekemans lanceert in zijn speech ook een nieuw initiatief: een eigen ombudsdienst. Hij erkent dat de gemeentelijke diensten er alles aan doen om de burger te helpen, maar stelt vast dat burgers soms toch met vragen blijven zitten of niet alles begrepen hebben wat er gezegd of beslist is. Burgers kunnen voortaan met hun vragen ook bij de ombudsdienst van Heerlijk Zoersel terecht. Niet om problemen ook effectief op te lossen, maar wel om in mensentaal meer duidelijkheid te geven, mensen te begeleiden naar de juiste diensten binnen of buiten de gemeente, enz.

Deze zet is geniaal voor een kleine partij die dienstbetoon hoog in het vaandel draagt, een rol die Vekemans op het lijf geschreven is, trouwens. De partij moet er wel voor opletten dat het programma niet nog meer dan in het verleden een bundeling wordt van voorstellen die gebaseerd zijn op individuele gevallen en niet steeds in lijn zijn met het algemeen belang.

Zoals steeds geeft Jos Vekemans ook de microfoon aan een politicus van een andere partij. Deze keer heeft hij de burgemeester gevraagd om meer uitleg te komen geven over de asielcrisis en de gevolgen ervan voor onze gemeente.

In zijn introductie verwijst de voorzitter naar wat er op oudejaarsavond in Keulen gebeurde. Hij hekelt ook de manier waarop de nachtwinkel en de aan asielzoekers toegewezen appartementen op de hoek van de Handelslei en de Zoerselsteenweg verloederen: er hangen schotelantennes op de balkons, elektriciteitskabels hangen los, gordijnen hangen half afgescheurd voor de ramen, enz. Hij benadrukt dat Heerlijk Zoersel niet tegen het opvangen van noodlijdende mensen is, maar vindt dat er ook voldoende respect moet zijn voor onze cultuur en dat de opvolging en begeleiding van asielzoekers meer aandacht verdient.

Verstreken begint haar speech met enkele cijfers die Zoersel overstijgen. In juli 2015 waren er in ons land 16.000 plaatsen beschikbaar, in oktober 24.000 en eind december 37.000. 20% van de asielzoekers wordt opgevangen in asielcentra, 25 à 30% door het Rode Kruis en ongeveer de helft door de gemeenten. 65% wordt uiteindelijk erkend. Vanaf dan moeten ze zelf instaan voor hun eigen onderhoud. Ze worden hierbij van dichtbij begeleid en opgevolgd. Erkende vluchtelingen kiezen er meestal voor om te verhuizen naar een stad.
Aan Zoersel zijn er momenteel 40 mensen toegewezen, tegenover 24 in het begin van 2015. Deze asielzoekers wonen verspreid in onze gemeente in 8 verschillende woningen. Het gaat over gezinnen met kinderen en alleenstaande mannen uit Syrië, Afghanistan en Eritrea.

Ondanks de zware kost van de asielproblematiek gaat de receptie daarna gemoedelijk verder, nadat Liesbeth Verstreken een mooie ruiker bloemen in ontvangst mag nemen.

Heerlijk Zoersel is een partij die het hart op de juiste plaats heeft. Ze organiseerde een benefietavond voor ‘Elise en de wetenschap’ die 4000 euro opbracht en een actie ten voordele van de natuurramp in Nepal. Ook met haar ombudsinitiatief wil de partij zich dichter bij de burger brengen dan de andere partijen. Aan het programma is nog werk, maar de verkiezingen zijn nog een kleine drie jaar van ons verwijderd. In tussentijd kan er nog veel gebeuren.

Het moge duidelijk zijn dat de partij een groot potentieel van kiezers zou kunnen aantrekken die genoeg hebben van de traditionele partijen en geen heil zien in een oppositiepartij als Vlaams Belang.

Verslag nieuwjaarsreceptie Heerlijk Zoersel (10 januari 2016) – deel 2

VAST EN VLOEIBAAR

De nieuwjaarsreceptie van Heerlijk Zoersel is in feite geen receptie, maar een fijn afgewerkte brunch.

Wie van elk dienbord waarmee de diensters rondkomen één hapje neemt, heeft op het einde van de receptie voldoende gegeten om zonder honger tot aan de avond door te kunnen.
Een greep uit het bijna eindeloze assortiment: worstjes met spek, soepjes, fijne hapjes met gerookte paling en forel, toastjes met paté en confituur, lolly’s van geitenkaas afgewerkt met verschillende crumbles, Aziatische kipsateetjes, belegde open broodjes en volledige plateaus met lekkere pralines, cake, soesjes en gebak.
En … het is allemaal zelf gemaakt door de mensen van Heerlijk Zoersel waarvan er enkelen ook actief zijn in een kookclub.

Door de degelijke renovatie van het Koetshuis kan de toog veel functioneler benut worden dan voorheen, en dat is maar goed ook, want ondanks het feit dat de serveuses af en aan lopen, komen mensen ook aan de toog om een van de vooraf ingeschonken glazen te halen of hun glas te laten bijvullen. Naast de gebruikelijke dranken zoals frisdrank, fruitsap en rode en witte wijn, is er ook cava en trappist en tripel van Westmalle die geschonken wordt in kleine aperitiefglazen van de Trappisten.

Heerlijk Zoersel is een feestpartij, en dat is eraan te zien. Deze mensen weten hoe het moet om mensen hartelijk te verwelkomen en aangenaam te verwennen.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Verslag nieuwjaarsreceptie Heerlijk Zoersel (10 januari 2016) – deel 1

SFEER & GEZELLIGHEID

We zitten op dit moment precies even ver verwijderd van de vorige verkiezingen als van de komende verkiezingen. Een moment waarop heel wat partijen het moeilijk hebben om de boel recht te houden. Zeker voor kleine partijen is dit niet evident. Vaak hebben de frisse ambities na de vorige verkiezingen ondertussen plaats gemaakt voor de realiteit en dat vreet aan de dynamiek van een ploeg. En omdat de volgende verkiezingen nog ver weg liggen, ontbreekt in veel gevallen ook de drive om er tegenaan te gaan.

Bij aankomst aan het vernieuwde Koetshuis valt het onmiddellijk op dat er bij Heerlijk Zoersel geen sprake is van een dip. Nog voor we binnen zijn, staat er al een reclamepaneel dat de bezoekers uitnodigt voor de eerstkomende activiteit van de partij: de wijn- en kaasavond (in die volgorde!) op vrijdag 15 april. Er hangen Heerlijk Zoersel-ballonnen aan de voorgevel en op de auto’s die vlak voor het Koetshuis staan, hangen stickers van de partij. Hier zijn mensen mee bezig die ervoor gaan en blijven gaan, dat is duidelijk.

Foto 10-01-16 13 52 55       Foto 10-01-16 11 54 15.jpg

De zaal zit al goed vol wanneer we aan het onthaal staan, we schatten een 120 aanwezigen. Hugo van Alphen die mee in het bestuur zit van de partij en zich bezighoudt met de flyers, affiches en borden geeft ons trots de eerste editie van het ‘H-eerlijk Zoersel krantje’. “Vannacht nog afgewerkt,” zegt hij met een brede glimlach.

Het is fijn vertoeven bij Jos & co. Dat weten ook de vertegenwoordigers van andere partijen. Het was Jos Vekemans die drie jaar geleden voor de eerste keer ook politici van andere partijen op zijn receptie uitnodigde en enkele zelfs de microfoon gunde. We kunnen alleen maar vaststellen dat ze nog steeds de weg weten te vinden. Naast burgemeester Liesbeth Verstreken en schepen Danny Van de Velde van N-VA zijn ook OCMW-voorzitter Katrien Schryvers, fractieleider Roel van Elsacker en schepen Luc Kennis aanwezig. Ook de oppositie is er: Stan Meeussen van Vlaams Belang en Jurgen Joossens van Open VLD. Groen en SP.a zijn niet vertegenwoordigd.

Foto 10-01-16 12 26 41
De muren worden ingenomen door grote vlaggen van de partij en een projectie van sfeerbeelden van vorige activiteiten die de partij organiseerde.
Jonge en iets oudere serveuses lopen af en aan om de aanwezigen te voorzien van drank en hapjes. Allen dragen ze een passende schort met het logo van Heerlijk Zoersel.

Foto 10-01-16 13 02 00    Foto 10-01-16 12 11 29
Ook tijdens en na de speech van Jos Vekemans blijven er mensen binnen komen. We schatten dat in totaal zo’n 150 mensen hun weg naar het Koetshuis hebben gevonden. Een aantal dat geen enkele andere partij in Zoersel op haar nieuwjaarsreceptie bijeen krijgt.

Heerlijk Zoersel mag als lokale partij dan wel geen zetel behaald hebben bij de verkiezingen van 2012, het enthousiasme van het team rond Jos Vekemans is er niet minder om.
Wanneer we even voor tweeën doorgaan, zijn er nog een 70-tal mensen aanwezig. Het is hier nog lang niet gedaan, dat is duidelijk en dat hoort ook zo voor een feestpartij.

Slechts vier partijen organiseren een ‘nieuwjaarsactiviteit’ in Zoersel

DE KLASSIEKE NIEUWJAARSRECEPTIE HEEFT AFGEDAAN

Wie dit jaar wil klinken met onze lokale politici op het nieuwe jaar kan maar bij vier partijen terecht, waarvan er slechts twee kiezen voor de formule van een traditionele nieuwjaarsreceptie: op zondag 10 januari kun je in het koetshuis Hallehof terecht voor de receptie van Heerlijk Groot Zoersel en exact drie weken later vindt in de kantine van KFC Eendracht in Zoersel de nieuwjaarsreceptie van N-VA plaats.

CD&V kiest voor een wandeling in februari en ook Groen blijft weg uit de maand januari om het nieuwe jaar in te luiden.

SP.a en Vlaams Belang organiseerden de voorbije jaren hun nieuwjaarsrecepties samen met andere lokale afdelingen van hun partij omdat de opkomst binnen de eigen gemeentegrenzen tegenviel. Dit jaar doen de partijen er zelfs geen meer. Ook bij Open VLD die twee jaar geleden nog heel wat kopstukken wist te strikken in het Zonneputteke is de animositeit weg. De partij focust zich op haar lentebrunch in april.

We zitten momenteel in de helft van de legislatuur en dat is traditioneel een dieptepunt in het enthousiasme van de verkozenen en de militanten om alle registers open te trekken: de vorige verkiezingen met de bijhorende ambitie om erin te vliegen, liggen op dit moment het verst verwijderd van de verkiezingsavond waarop de kaarten werden geschud, maar ook de komende verkiezingen liggen nog zeer ver verwijderd.

(2 januari 2016)