Nieuwjaarsreceptie Heerlijk Zoersel (15 jan 17) – Vast & vloeibaar

Vier jonge deernes zijn onze gastvrouwen van de middag. Ze lopen af en aan met schotels boordevol hapjes en komen ook geregeld vragen of we nog iets willen drinken.

De trappist-aperitiefglaasjes zijn ondertussen een kenmerk geworden van deze lokale partij. Voor de wijnliefhebbers is er cava, rood en wit. En voor wie vandaag Bob is of zich na twee weken nog weet te houden aan zijn goede voornemens, is er natuurlijk ook iets fris te verkrijgen.

De jonge gastvrouwen zijn goed op de hoogte, want ze kunnen in detail uitleggen wat voor smaakbommetjes de kookploeg van Heerlijk Zoersel heeft bereid: macarons met ganzenlever, pannenkoekjes met zalm en hesp, carpaccio, Andalusische roomsoep met mascarpone, een coulis van kervel met een mousse van makreel, sateetjes met beuling, kipsateetjes, dadels met hesp … het blijft maar komen.

Na de speech van de voorzitter komen de dames ook nog rond met belegde broodjes en een schaal vol zoete proevertjes.

Het zorgt ervoor dat rond 14 uur, wanneer we het Koetshuis verlaten, de feestzaal nog gezellig vol zit.

Het laatste geluid dat we horen is de stop die uit een fles knalt. Het is hier nog niet gedaan, bijlange niet.

Advertenties

Nieuwjaarsreceptie Heerlijk Zoersel (15 jan 17) – Sfeer & gezelligheid

Na de lichte sneeuwval van vannacht liggen de wegen er op sommige plaatsen gevaarlijk glad bij. Toch wagen we de trip naar het Koetshuis voor de nieuwjaarsreceptie van Heerlijk Zoersel. Het is de eerste dit jaar en als ze een beetje verloopt zoals de voorbije jaren, mogen we ons aan een pak hartelijkheid verwachten en ‘van niets te weinig’.

Voorzitter Jos Vekemans, getooid in stijlvol kostuum met een opvallende purperen das, ontvangt ons persoonlijk en biedt ons onmiddellijk een drankje aan. Volgens de voorzitter hebben een 30-tal leden zich dit weekend verontschuldigd omwille van de ijzel of ziekte.

Aan de inkom zitten enkele medewerkers van de partij om de praktische zaken te regelen. De ledenlijst wordt overlopen, leden worden aangekruist, lidgelden worden hernieuwd en nieuwe gezichten krijgen een lidkaart van de partij als ze er zin in hebben, maar niets moet. Iedereen is welkom ‘bij de Jos’.

Het ledenaantal van Heerlijk Zoersel blijft schommelen rond de 220, een zeer hoog aantal voor een lokale partij in Zoersel. De voorzitter verwacht dat er in de aanloop van de verkiezingen nog een pak bij zullen komen.

We zijn nog niet goed en wel binnen of we zien een stapeltje flyers liggen waarop al een volgende activiteit wordt aangekondigd: een Spaanse avond met paella en diets meer.

Heerlijk Zoersel blijft de feestpartij van Zoersel en dat mag iedereen weten. Het onderstreept niet alleen de gezelligheidsfactor die van de mensen achter Jos Vekemans een hechte ploeg maakt, het is ook broodnoodzakelijk voor de partijfinanciën. Heerlijk Zoersel heeft immers geen verkozenen in de gemeenteraad en krijgt dus ook geen afdrachten om de kas te spijzen.

Het hoofdevenement van het jaar is de barbecue in september waar telkens koste noch moeite wordt gespaard om de aanwezigen te verwennen. Het is een activiteit die stilaan uit haar voegen aan het barsten is. Vorig jaar tekenden liefst 250 betalende gasten present en moesten er zelfs 30 teleurgesteld worden omdat er geen plaats meer was.

De inkomsten van dit soort evenementen waarop steevast ook een tombola wordt georganiseerd, zijn aanzienlijk en zorgen ervoor dat Heerlijk Zoersel na N-VA en CD&V de rijkste partij van Zoersel is.

De fotoprojectie met beelden van alle activiteiten van Heerlijk Zoersel zijn een fraaie achtergrond voor de kleine 100 aanwezigen terwijl ze genieten van heel wat lekkers.

Let the games begin!

Nog twee jaar en we zitten op dit ogenblik in de laatste rechte lijn naar de gemeenteraadsverkiezingen.

Vier jaar geleden schudde de kiezer de kaarten zeer grondig door elkaar. N-VA werd in één klap de grootste partij en werd incontournable: een meerderheid zonder N-VA vormen kon niet, tenzij ook Vlaams Belang mee aan boord genomen werd.
Groen en sp.a kwamen niet meer op als kartel en eindigden samen met één zetel minder.
Vlaams Belang kreeg zeer zware klappen en viel terug van 7 naar 2 zetels. Alles doet vermoeden dat heel wat VB-stemmen naar N-VA zijn gegaan.
Heerlijk Zoersel, een spin-off van Open VLD die zich als politiek neutrale gemeentepartij wilde profileren, kwam nog maar net piepen in het verkiezingsjaar en wist geen zetel te veroveren.

De verkiezingsuitslag van 2018 voorspellen op dit ogenblik kan niemand. Hoe zal de kiezer het beleid beoordelen? Welke nationale tendensen spelen mee op het moment dat de kiezer in het kieshokje staat?

Op twee jaar tijd kan er nog zeer veel gebeuren. De uitslag correct inschatten, is al even complex als voorspellen dat het op de verkiezingsdag zelf 16 of 26 graden zal zijn. Weersvoorspellen voor gevorderden dus.

Op dit ogenblik worden de strategische kaarten op tafel gelegd binnen de partijbesturen om de komende verkiezingsstrijd voor te bereiden: hoe gaan we naar de kiezer: samen of apart? welke topics gaan we uitspelen? hoe gaan we ons profileren? enz. 

Een cruciale oefening, want de keuzes die nu gemaakt worden, zullen de Zoerselse politiek niet alleen na de verkiezingen bepalen. Ook de twee volgende jaren zullen erdoor gekleurd worden.

De LTA-relatie (Living Together Apart) van N-VA en CD&V kabbelt nu al vier jaar zonder passie verder. Het is weinig waarschijnlijk dat CD&V die de scepter terug in handen wil krijgen, zich zal tevreden stellen met een ‘knechtjesrol’ in de verkiezingscampagne. De partij kan niet anders dan de kaart te spelen ‘met ons was het beter’ en zal N-VA nog minder cadeaus geven dan de voorbije jaren. We achten de kans klein dat er vanaf nu nog veel wezenlijke beslissingen genomen zullen worden. Een kartel tussen beide partijen, zoals in 2006, is verder weg dan ooit.

Een kartel tussen Groen en sp.a is ook weinig waarschijnlijk, ook al liggen de partijen programmatorisch zeer dicht bij elkaar. De reden hiervoor is deels nationaal te zoeken. Groen heeft momenteel de wind in de zeilen, terwijl sp.a van de ene crisis naar de andere strompelt; Groen heeft dus weinig te winnen door samen naar de kiezer te trekken. Ook de lokale situatie speelt mee. sp.a Zoersel is een eenmanspartij geworden die reactief oppositie voert, terwijl Groen zichzelf met allerlei acties en agendapunten in de kijker probeert te spelen. Het zou ons zelfs niet verbazen mocht sp.a bij de eerstkomende stembusslag niet meer opkomen. Als in zo’n situatie Groen de stemmen van sp.a zou kunnen oppikken, zouden de groenen door het systeem Imperiali kunnen klimmen naar twee of zelfs drie zetels.

Heerlijk Zoersel zou wel eens voor een verrassing kunnen zorgen. Niet alleen heeft de partij de voorbije 4 jaar stand gehouden, wat niemand had verwacht omdat Heerlijk Zoersel het zonder ook maar één euro afdrachten moest doen. Ze heeft zich stilaan een reputatie weten op te bouwen als feestpartij, organiseert zeer veel activiteiten die geld in het laatje brengen en is overal aanwezig. De partij mist echter een duidelijk programma: vraag aan een Zoerselaar waar de partij voor staat en hij zal het antwoord waarschijnlijk schuldig moeten blijven. Verder is er naast Jos Vekemans zelf niemand met ervaring in de lokale politiek.

Voor Heerlijk Zoersel zou een liaison met een andere partij dus wel eens heel aantrekkelijk kunnen zijn, ook voor de partij trouwens waarmee wordt samengeklit. Open VLD lijkt de meest logische match voor Jos en de zijnen nu Stan Bartholomeeussen de politieke arena verlaat. Toch kijken ook N-VA en CD&V naar de enthousiaste ploeg militanten die Vekemans rond zich weet te verzamelen. Alleen naar de kiezer trekken is natuurlijk ook een optie, maar het reeds genoemde systeem Imperiali is zeer nadelig voor kleine partijen. We illustreren dit met een voorbeeld: als in 2012 Heerlijk Zoersel met Open VLD was opgekomen, zouden ze samen drie zetels gehad hebben i.p.v. twee voor Open VLD. Mocht er toen nog een kleine partij minder (apart) opgekomen zijn, zouden de twee partijen samen zelfs vier zetels gescoord hebben.

Vlaams Belang leeft ook in Zoersel vooral op de nationale trends. De partij zit momenteel opnieuw federaal in de lift. Als we de peilingen mogen geloven verdubbelt ze haar gewicht ten opzichte van de vorige verkiezingen, ten koste van N-VA. Indien dit ook in Zoersel zou plaatsvinden, verliest N-VA hierdoor mogelijk een groot stuk van haar voorsprong ten opzichte van CD&V.

Het moge duidelijk zijn: de kaarten zijn verre van geschud.

Let the games begin!

 

Stan Bartholomeeussen neemt ontslag als gemeenteraadslid

Het nieuws bereikte ons als een kleine donderslag bij een heldere nazomerhemel: Stan Bartholomeeussen, gemeenteraadslid voor Open VLD neemt dinsdag aanstaande ontslag op de gemeenteraad van september.

stan

Bartholomeeussen is sinds begin jaren 80 actief in de Zoerselse politiek. Van 1983 tot 2000 was hij schepen met zeer uiteenlopende bevoegdheden en tussen 88 en 94 was hij burgervader van Zoersel, tot Katrien Schryvers (CD&V) de fakkel van hem over nam.

In die tijd maakte Bartholomeeussen deel uit van DDV, De DorpsVernieuwing, een partij die voor het laatst opkwam in 1994. In 2000 nam Bartholomeeussen niet meer deel aan de lokale verkiezingen.

Iedereen ging ervan uit dat de periode Stan er definitief op zat, tot in de aanloop van de verkiezingen van 2006 de foto van Stan plots op de voorpagina van een verkiezingskrantje van VLD verscheen. Stan wilde er opnieuw voor gaan en werd in één klap de liberale lijsttrekker. Katrien Schryvers had er ineens een uitdager van formaat bij.

Ondanks de bekendheid van Stan bleef VLD status quo in aantal zetels. Bartholomeeussen werd fractieleider van de tweede grootste oppositiepartij (Vlaams Belang had toentertijd 7 zetels, VLD 6).

Ook al had Bartholomeeussen liever op de meerderheidsbanken gezeten, het oppositieleider zijn, ging hem steeds goed af. Dankzij zijn jarenlange ervaring als bestuurder wist hij feilloos de pijnpunten in de budgettaire situatie van de gemeente op de gemeenteraad te brengen, al ging zijn interesse ook uit naar het Zoerselse verenigingsleven, cultuur en ontwikkelingssamenwerking.

Bartholomeeussen is een van de weinige oppositieraadsleden die de regels van de retorica onder de knie heeft. Zonder vooraf volledig uitgeschreven tussenkomst weet hij tot de essentie van de zaak te komen, argumenten neer te leggen die stuk voor stuk een repliek vanuit de meerderheid verdienen en als de bevoegde schepen er even geen zin in heeft dan weet Bartholomeeussen steeds de schepen of burgemeester te prikken met een spitante opmerking, zodat die wel moet reageren.

De meest legendarische verbale veldslagen voerde Bartholomeeussen met schepen van financiën Bart Sebreghts (CD&V). Het ging vaak hard tegen onzacht, maar er was respect.

Met Bartholomeeussen verliest de gemeente Zoersel een politieke topper en de meerderheid een strijdvaardige challenger. Stan werd over de grenzen van meerderheid en oppositie gewaardeerd omwille van zijn tussenkomsten, dat bleek nog in de ‘Ten huize van’-reeks op DeZoerselaar begin dit jaar.

Ook voor Open VLD is het vertrek van Stan een serieuze aderlating qua ervaring.

Anderzijds zou het vertrek van Bartholomeeussen de politieke kaarten bij de volgende gemeenteraadsverkiezingen wel eens grondig door elkaar kunnen schudden en de liberalen in de meerderheid kunnen brengen.

Net voor de vorige lokale stembusslag stichtte oud-Open VLD’er Jos Vekemans een eigen lokale partij H-Eerlijk Zoersel na onenigheid binnen Open VLD. Vekemans en Bartholomeeussen waren de jaren voordien water en vuur. Nu een van de antagonisten de lokale politieke arena verlaat, staat nog maar weinig een hereniging van beide kampen in de weg.
Een versterkt liberaal kamp zonder Bartholomeeussen zou ook voor CD&V wel eens de gedroomde coalitiepartner kunnen zijn, tenminste als de kiezer de partijen voldoende stemmen geeft. Dat het niet boterde tussen Katrien Schryvers en Stan Bartholomeeussen is geen geheim en de huidige coalitie met N-VA is voor CD&V niet echt een match made in heaven. 

Waarom Stan ontslag neemt uit de gemeenteraad is nog niet bekend. Mogelijk wil hij zich meer toeleggen op zijn andere activiteiten, zoals zijn voorzitterschap van de Raad van Bestuur van Plan België.

Bartholomeeussen wordt in de gemeenteraad opgevolgd door Caroline Jansen.

Ten huize van … Heerlijk Zoersel (5)

Vandaag beantwoordt Heerlijk Zoersel de eindejaarsvragen van DeZoerselaar.

DeZoerselaar heeft een gesprek met partijvoorzitter Jos Vekemans en mede-oprichter Daniël Talpe.

Wie is de meest beloftevolle Zoerselse politicus, in de meerderheid/in de oppositie?

Heerlijk Zoersel: “Jos Vekemans! (lacht) Jos is ons boegbeeld. De partij staat volledig achter hem. Vanuit de meerderheid denken we aan Roel van Elsacker (fractieleider CD&V). Hij is mondig, zeer dynamisch en durft kritisch te zijn voor het beleid en de eigen partij. We denken dat het aangenaam samenwerken kan zijn met Roel.”
Wie is het grootste politieke talent in Zoerselse politiek, in de meerderheid/in de oppositie?

Heerlijk Zoersel: “Die naam geven we nog niet vrij, maar je zult hem leren kennen bij de volgende verkiezingen!
In de meerderheid gaat deze titel zonder twijfel naar Katrien Schryvers. Ze is politiek door de wol geverfd, heeft ervaring, kennis, presence en is lokaal enorm geëngageerd.”

Wat is uw pronostiek voor het aantal zetels voor uw partij binnen drie jaar?

Heerlijk Zoersel: “2 zetels, maar met 3 zijn we ook niet ontevreden.” (lacht)

Zijn er partijen waarmee u geen meerderheid wil vormen? Welke?

Heerlijk Zoersel: “Vlaams Belang. Het cordon sanitaire is een van de meest ondemocratische dingen die ooit zijn uitgevonden, maar ideologisch vinden we dat de partij foute keuzes maakt. Van de andere partijen hebben we met Groen en sp.a het minste affiniteit, maar dat wil niet zeggen dat we er niet mee zouden kunnen samenwerken.”

Wat is uw gedroomde meerderheid gesteld dat het zetelaantal een voldoende grote meerderheid zou vertegenwoordigen?
Heerlijk Zoersel: “Onze voorkeur gaat naar CD&V, maar niet onvoorwaardelijk. We willen niet alles opgeven om erbij te kunnen zijn.”

Ten huize van … Heerlijk Zoersel (4)

Vandaag kijkt Heerlijk Zoersel vooruit naar de drie laatste jaren van de bestuursperiode en de verkiezingen van 2018.

DeZoerselaar heeft een gesprek met partijvoorzitter Jos Vekemans en mede-oprichter Daniël Talpe.

Wat mogen we de komende jaren nog verwachten in de Zoerselse politiek?

Foto 12-01-16 21 46 40Talpe: “Wij staan als Heerlijk Zoersel nog niet in de positie om al veel aan politiek te doen. Onze groepsdynamiek is nu onze prioriteit. We zullen zaken zeker blijven aankaarten, ook al hebben we weinig mogelijkheden zonder vertegenwoordiger in de gemeenteraad.”

Vekemans: “We zullen de Zoerselse politiek zeker blijven opvolgen om er te staan in 2018.”
Wat zijn volgens uw partij de belangrijkste dossiers die nog voor ons liggen?

Vekemans: “De ring rond Zoersel, ook al is het een dossier dat de grenzen van de gemeente overstijgt. Ze zijn nu al meer dan 20 jaar bezig met het dossier maar ze weten nog steeds niet of er een rotonde of lichten komen aan het begin en het einde.
Ook de school van Halle is een belangrijk dossier. Wij van Heerlijk Zoersel vinden het geen goed idee dat de school op dezelfde locatie komt. Wij kiezen voor een nieuwe locatie, nl. aan de Watermolen aan de vroegere site van Van Aerde. Er is zo minder verkeershinder in het centrum, je zit dan in een groene omgeving met voldoende ruimte. Een ander voordeel is dat de kinderen in de bestaande school kunnen blijven tot de nieuwe school klaar is in plaats van met containerklassen te werken. De site op Halle-Velden kan dan ingevuld worden als woongebied en die inkomsten kun je investeren op de nieuwe locatie en bijvoorbeeld een nieuwe sporthal neerzetten die ook gebruikt kan worden voor andere activiteiten. Volgens ons een must als je weet dat de Martinuszaal zal verdwijnen.”

Talpe: “Gemeenten uit onze regio zouden zich ook moeten verenigen om op tafel te kloppen over het verkeersinfarct in Antwerpen.”

Vekemans: “Het samenwerken met andere gemeenten is niet evident. Destijds heb ik nog aangekaart dat elke gemeente individueel bepaalt op welke wegen er prioritair gestrooid wordt. Als de ene gemeente een verbindingsweg tussen twee gemeenten strooit tot aan de gemeentegrens en de andere doet dat niet, dan krijg je levensgevaarlijke situaties.
Dat er nu voor politie en brandweer wordt samengewerkt, is in elk geval een goede zaak.”

Talpe: “We zijn voor grotere structuren en samenwerkingsverbanden en verzetten ons niet tegen de idee van fusies tussen gemeenten wat tegenwoordig een hot topic in Vlaanderen is.”

Vekemans: “Samenwerken helpt echt. Toen ik vroeger voorzitter was van VLD Voorkempen konden we door samen te werken zeven gemeenten op de kaart zetten en invloed uitoefenen.”
Welke uitdagingen liggen er nog voor ons?

Vekemans: “Zonder twijfel: het aanbieden van meer betaalbare woningen en gronden aan de bevolking. Waarom niet een beleid voeren dat bij grote privéverkavelingen of appartementsblokken telkens 2 van de 10 entiteiten als betaalbare woning voor de Zoerselaar voorzien moet worden?
Wij zijn ook de enige partij die voor het permanent mogen bewonen van woningen in weekendzones is. Jonge koppels kopen voor weinig geld zo’n huisje en kunnen er geleidelijk aan sparen, maar ze blijven tenminste in onze gemeente wonen. We willen geen verdere uitbreiding van de weekendzones op zich, maar wie er permanent zou willen wonen, moet dat met een eenmalige meerwaardevergoeding kunnen doen, voor zij die dat niet willen, moeten er regels vastgelegd worden zodat dit soort tijdelijke bewoning op termijn uitdooft.”

Wanneer zal uw partij tevreden zijn op verkiezingsavond?

Vekemans: “We gaan voor twee zetels. Met de respons die we nu krijgen, zit dat er in. Vorige keer hebben we op enkele tientallen zetels een zetel gemist. En we waren toen maar drie maanden bezig.
We hebben nog werk uiteraard. Vooral het vinden van jonge, geëngageerde mensen is niet evident. Als we hierin slagen, zal ik zeer tevreden zijn.
We mikken op mensen die de politiek van de traditionele partijen beu zijn. Vlaams Belang zal waarschijnlijk volledig opgeslorpt worden en Open VLD zal volgens mij maximum status quo blijven.”

Talpe: “Onderschat zeker de nationale effecten niet. Momenteel ‘scoort’ N-VA met Francken en Jambon met de asielcrisis en Zoersel voert hierin uit wat daar wordt opgelegd. Wie op Heerlijk Zoersel stemt, gaat voor een partij die lokaal impact heeft.

Vekemans: “Op de nieuwjaarsreceptie van onze partij heeft de burgemeester toegelicht wat er in Zoersel georganiseerd wordt qua opvangbeleid. Ik heb er onder andere uit geleerd dat naast gezinnen ook alleenstaande mannen worden opgevangen. Dat is volgens mij ellende zoeken. Dat gaat alleen voor boel zorgen. Deze mensen kennen het comfort en de levenswijze van hier niet en moeten hierin beter begeleid en opgevolgd worden. In de huizen in Halle-Velden naast de school zitten sinds kort opgevangen asielzoekers. Deze huizen raken in verval: ramen zijn kapot, er zijn gaten in de deur, enz. Op de hoek van de Handelslei en de Zoerselsteenweg hangen ondertussen schotelantennes aan de gevel, hangen elektriciteitsdraden los, hangen gescheurde gordijnen voor het raam. Midden in het dorp! De politie moet wat ons betreft optreden als ze de regelgeving in dit verband overschrijden.”

Talpe: “In het andere Halle, bij Brussel, engageren leerkrachten zich om in hun vrije tijd mensen te helpen bij de integratie. Zoiets zie ik hier niet gebeuren. Er is ook geen initiatief van de gemeente op dit vlak.”

Ten huize van … Heerlijk Zoersel (3)

Vandaag blikt Heerlijk Zoersel terug op de eerste drie jaren van de bestuursperiode.

DeZoerselaar heeft een gesprek met partijvoorzitter Jos Vekemans en mede-oprichter Daniël Talpe.


Wat is volgens u het belangrijkste politieke wapenfeit in Zoersel van de voorbije drie jaar?

Vekemans: “Ik kan niet direct iets opnoemen. Sorry.”

Talpe: “Er zijn geen uitschieters. Het is gewoon een verderzetting van het vorige beleid.”


Wat is de belangrijkste realisatie van uw partij de voorbije drie jaar?

Foto 12-01-16 21 46 38.jpgVekemans: “Dat we blijven bestaan zijn en dat we blijven groeien tegen ieders verwachtingen in.
Het enthousiasme van de ploeg is zeer aanstekelijk. We zijn een echt team, hebben geen postjes te verdelen en gunnen elkaar het licht in de ogen. Iedereen helpt waar hij kan helpen met onze activiteiten.”

Talpe: “De benefiet die we hebben opgezet voor ‘Elise en de wetenschap’ bijvoorbeeld. Niet evident om dit als kleine partij te trekken, maar het was voor een goed doel en we steunden er een Zoersels gezin mee. De hele organisatie was kwalitatief goed uitgewerkt en heeft maar liefst 4000 euro opgebracht.”

Vekemans: “Ook voor Nepal wilden we iets doen, maar door een wolkbreuk op de braderij is deze actie letterlijk in het water gevallen.
Of met het nieuwjaarszingen van enkele weken terug waren we de enige Zoerselse partij die iets uitdeelde aan de zangertjes en hun ouders. En daar werd het ons weer duidelijk dat de mensen ons ondertussen echt wel kennen. Ook andere partijen beginnen respect voor ons te krijgen en dat is wederzijds trouwens.”

Talpe: “Toch weten we dat we nu niet in de zetel mogen gaan hangen. We moeten blijven werken.”


Hoe staat Zoersel er nu voor?

Vekemans: “Zoersel heeft het financieel moeilijk, maar is niet alleen hierin. Ook andere gemeenten moeten elke euro enkele keren omdraaien. Projecten worden teruggeschroefd zoals de podiumzaal of de invulling van de huizen voor het Bethaniënhuis. Op zich vind ik dat geen schande, want je moet je aanpassen.
De vraag gaat zijn of we dit alles kunnen blijven trekken zonder belastingsverhoging.

Talpe: “De gemeente moet verenigingen echt wel blijven ondersteunen, ook in moeilijke tijden. Verenigingen zijn te belangrijk om ze te laten liggen. Er zitten steeds heel wat mensen achter die er met hart en ziel voor gaan. Het is een beleid waar een gemeente zich in kan onderscheiden omdat het niet vanuit nationaal wordt gestuurd. Vekemans: “Wij vinden bijvoorbeeld dat elke deelgemeente recht heeft op een zaal die ter beschikking moet staan van verenigingen voor culturele activiteiten en feesten. De kapel is te duur voor verenigingen en leent zich niet voor alle soorten activiteiten. De uitbaters van de kapel willen immers niet dat er mosselsoupers worden gehouden in de kapel, terwijl er een zeer goede keuken in zit. Onze verenigingen kunnen er dus niet terecht.
De ondersteuning van de middenstand vind ik nog zoiets. Rij door alle omliggende gemeenten en kijk naar de sierverlichting die er met de kerstdagen hangt. Dat ziet er mooi uit. In Zoersel hangen er een aantal lichttakken aan palen langs de weg. We vinden dat de gemeente samen met de middenstand onze straten meer uitstraling moet geven.”

Ten huize van … Heerlijk Zoersel (2)

Vandaag evalueert Heerlijk Zoersel het werk van de meerderheid en de oppositie.

DeZoerselaar heeft een gesprek met partijvoorzitter Jos Vekemans en mede-oprichter Daniël Talpe.

Foto 12-01-16 22 35 17

Wat is het rapport van de meerderheid?

Vekemans: “Ik geef 6 op 10.”

Talpe: “Ze hebben het beleid waar Zoersel voor staat niet kapot gemaakt en de continuïteit gegarandeerd. Anderzijds werden er tot nu toe geen nieuwe modellen gecreëerd voor de toekomst. Samengevat: het bestuur glijdt verder zonder grote daden.”

Vekemans: “Het is en blijft zeer goed wonen in Zoersel. Wat nu vanuit het OCMW gebeurt, is mooi: het woon- en zorgcentrum, de aankoop van de gronden aan de Smissestraat, enz.
Anderzijds loopt het bestuur zeer stroef. Het meest frappant was de gemeenteraad van december waar de vergadering geschorst moest worden, omdat CD&V de dotatie aan de politiezone niet mee goedkeurde.”

Talpe: “Deze tweestrijd tussen CD&V en N-VA zie je in alles, ten koste van het beleid.”

Vekemans: “CD&V wil zich blijven profileren als de meest ervaren partij, en eerlijk gezegd ze zijn ook de meest ervaren van de twee.”

Talpe: “Wie de politiek niet echt volgt, zou denken dat Katrien nog steeds burgemeester is. Ze zit constant in de pers.”

Vekemans: “Niet alleen in de pers, ze is ook overal, op elke activiteit. Ze is aanwezig in alle betekenissen van het woord. Als Katrien ergens aankomt, heeft iedereen dat gezien. Als Liesbeth Verstreken ergens aankomt, gaat ze naar mensen toe die ze kent en gaat ze er bij aan tafel zitten. Het ligt gewoon aan haar zelf, vind ik.
Ze klopt nooit op de tafel om aan te geven dat het niet meer CD&V, maar wel N-VA is die nu de macht heeft. Ze weet immers zeer goed dat er naast haar iemand zit die niets liever doet dan haar stokken in de wielen steken.
De stoelendans bij N-VA geeft ook aan dat er heel veel onervarenheid binnen die partij zit en dat zorgt voor weinig stabiliteit. Waarschijnlijk is dat een van de redenen waarom Bart Sebreghts de laatste twee jaar niet door een N-VA-schepen vervangen wordt zoals voorzien was: ze kunnen die functie waarschijnlijk met hun mensen niet meer invullen.”


Welke verschillen merkt u ten opzichte van de vorige legislatuur?

Vekemans: “Het beleid kabbelt verder. Er is weinig toekomstvisie en natuurlijk is er ook de beperking van het financiële kader.”

Talpe: “PPS-constructies sluipen hoe langer, hoe meer in het beleid van de gemeente wat structureel geen goede oplossing is. Ik noem het altijd de opvolger van het sell-and-lease-back-beleid. Uiteindelijk is het een verkapte lening die uiteindelijk duurder uitkomt.”

Vekemans: “Al van toen ik nog bij Open VLD zat, was ik tegen de grootschaligheid van projecten als het Bethaniënhuis. Ik heb er destijds altijd op gewezen dat er waarschijnlijk bij de verbouwing zelf nog lijken uit de kast zouden vallen die je bij dat soort grote renovaties altijd tegenkomt, maar men wilde niet luisteren. Uiteindelijk hebben de asbestverwijdering en andere ‘onvoorziene’ kosten de factuur flink de hoogte in gejaagd.
Momenteel worden een aantal zaken afgeschaft of uitbesteed. De afschaffing van de gemeentelijke antennes vind ik een logische keuze omdat je de tering naar de nering moet zetten.”

Talpe: “De antennes hadden weinig meerwaarde en gezien het steeds toegankelijker worden van elektronische dienstverlening is dit inderdaad een verantwoorde besparing.”

Vekemans: “Wat ik niet begrijp, is dat de gemeente haar patrimonium uit handen begint te geven. Neem nu het Koetshuis. Laat me beginnen met te zeggen dat Luc Vandenplas het Koetshuis schitterend gerenoveerd heeft op een manier waar ik al jaren voor pleitte en dat verenigingen er nog steeds in terecht kunnen is natuurlijk een enorme meerwaarde. Maar waarom zou een gemeente zelf niet in staat zijn om zoiets te organiseren en er ook de inkomsten van binnen te halen, niet van de verenigingen uiteraard, maar van de privé die de ruimte wil gebruiken?
Het kasteel is ook nog zoiets. De gemeente heeft het aan de provincie overgelaten die er een symbolische frank voor moest betalen. Ondertussen groeien er bomen in het dak, zijn er lichten kapot in de vroegere trouwzaal, stinken de wc’s en is het pand alles behalve brandveilig. Het is een verloederd stuk patrimonium geworden. Nu willen ze dit ook aan de privé aanbieden, maar of die het in die staat wil hebben, is nog maar de vraag.
Ook het prieeltje in het park staat te verkommeren. Het dak staat op instorten. De kiosk in Halle ziet groen van het mos. Is het nu echt zo moeilijk om ons patrimonium een beetje op orde te houden? Het is duidelijk dat de technische dienst beter gerund moet worden. Ik zou dat anders aanpakken als verantwoordelijke vakschepen.
Waarom ze het patrimonium, de bermen, enz. niet beter onderhouden, is me een raadsel. Je kunt dat organiseren en je kunt een meldpunt inrichten waar bewoners enerverende of zelfs gevaarlijke toestanden kunnen melden.
Omdat de gemeente dit niet doet, heeft Heerlijk Zoersel nu een ‘ombudsdienst’ opgericht. We willen burgers die met vragen zitten verder helpen door naar hen te luisteren en samen te bekijken hoe een probleem opgelost kan worden. Wij weten bijvoorbeeld goed bij welke diensten ze terecht kunnen met hun vragen en kunnen hen hierin begeleiden. We hebben trouwens heel goede contacten met de diensten. Ze proberen ons daar steeds te helpen, uiteraard binnen de lijnen van de wet. Dienstbetoon is voor onze partij heel belangrijk. Onze partij wil dicht bij de burger staan. De burger is er immers niet voor de politiek, maar de politiek is er voor de burger. Eens je verkozen bent, begint het pas. Als politiek eerlijk wordt bedreven, wordt het heerlijk voor iedereen.”


Wat is het rapport van de oppositie? In hoeverre slaagt de oppositie erin het verschil te maken?

Talpe: “De meerderheidspartijen voeren eigenlijk zelf oppositie tegen zichzelf, daar is geen oppositie voor nodig. Roel van Elsacker (fractieleider van CD&V) geeft soms echt wel weerwerk tegen de meerderheid. Dat is nieuw.”

Vekemans: “Jos van Dongen van Vlaams Belang staat dan wel bekend als de ‘kommaneuker’ maar de mensen die de documenten hebben opgesteld waar Jos de fouten systematisch uithaalt, luisteren wel degelijk naar hem. Chapeau.
Bij Open VLD is er naast Stan niemand die weerwerk kan bieden, dossierkennis heeft en bekwaam is.
Marc de Cordt van Groen doet zijn ding in zijn materies ‘op z’n groens’. Maar hij reageert dan weer niet op de kaalkap in Zoerselbos en het gebrek aan info hierover aan de burger. De info van Natuur en Bos laat immers te wensen over. In het park van Halle staat ons ook nog een kaalkap te wachten dankzij de mensen van Natuur en Bos. Dit moeten wij toch niet pikken, het is toch onze gemeente!
Marc Somers van sp.a vind ik op zich een bekwaam iemand, maar hij komt amper aan bod.”

Talpe: “De meerderheid in Zoersel is zo groot dat de oppositie niet echt het verschil kan maken.”

Vekemans: “Tegen 2018 zullen wij er in elk geval staan met heel onze achterban. We hebben een moeilijke start gehad, maar we krijgen nu steeds meer appreciatie en aanhang.”

Hoe ervaart u de verhouding meerderheid-oppositie?

Vekemans: “We zien dat de meerderheid soms punten meeneemt die de oppositie voorstelt. Het langer openhouden van het Zonneputteke bijvoorbeeld, tot er een alternatief is. Een voorstel dat Open VLD reeds voor de verkiezingen had gedaan.
Het bestuur volgt anderzijds niet altijd wat wordt voorgesteld door de oppositie, al heeft de oppositie wel gelijk. Zo heeft Groen gepleit voor het openstellen van een buurtweg. Voor ons moet de gemeente dit wettelijk afdwingen omdat het over een servitudeweg gaat. Wij staan dus zeker achter het voorstel van Groen al gaan we niet met borden meelopen in hun actie.
Als wij in de oppositie zouden zitten, zouden we in elk geval veel meer punten op de agenda zetten.”

Ten huize van … Heerlijk Zoersel (1)

Vandaag blikken we terug op de verkiezingen van 2012 waar Heerlijk Zoersel voor de eerste keer opkwam.

DeZoerselaar heeft een gesprek met partijvoorzitter Jos Vekemans en mede-oprichter Daniël Talpe.

Foto 12-01-16 21 46 35.jpg

De verkiezingsuitslag, hoe kijkt uw partij hierop terug?

Talpe: “Op zich een schitterend resultaat voor Heerlijk Zoersel, toch als je weet dat de partij maar drie maanden voor de verkiezingen is ontstaan en we op korte tijd bergen werk hebben moeten verzetten. Uiteraard waren we ontgoocheld dat we net geen zetel hebben bemachtigd.”

Vekemans: “Vooral de score van N-VA viel op, ineens van 1 naar 12 zetels. De grootte van de N-VA-golf die de Zoerselse politiek heeft overspoeld, heeft iedereen verrast, denk ik. Vooral Vlaams Belang en Open VLD waren er het slachtoffer van, al was Open VLD al langer achteruit aan het gaan.
Wij hadden met Heerlijk Zoersel in de verkiezingsperiode nog maar weinig naambekendheid. Het was ook niet evident om de 27 plaatsen op de lijst in te vullen.
De uitslag viel tegen en we kregen vanuit de Zoerselse politiek hier en daar ook schampere opmerkingen over ons resultaat. Leedvermaak heb ik meer dan eens ondervonden toen.
Ook al hadden we allemaal meer verwacht, we hebben direct na de verkiezingen beslist om door te doen, met algemeenheid van stemmen.”

Talpe: “We voelden aan dat we een ploeg hadden die ervoor wilde gaan. Het is hoe dan ook een uitdaging om alles gedurende 6 jaar bijeen te houden. Bovendien hadden we buiten Jos niet veel politieke ervaring. Evident was het dus niet. Als het na enkele maanden al stil gevallen zou zijn, zouden we het zeker geen 6 jaar volhouden, maar zie waar we nu staan!”

Vekemans: “Ik ben vroeger voorzitter geweest van Open VLD. Toen ik startte, hadden we 60 leden. Ik ben er toen in geslaagd dit ledenaantal te doen groeien tot 220. Met de splitsing zijn er veel leden mee naar ons gegaan. Open VLD bleef met 50 leden over. Ondertussen heeft Heerlijk Zoersel al meer betalende leden dan Open VLD in haar gloriedagen. Alleen al op onze laatste nieuwjaarsreceptie zijn er 15 nieuwe leden bij gekomen!”

Talpe: “Vertier en feesten zijn niet alleen een manier om een ploeg bijeen te houden, maar ook een manier om mensen aan te trekken. Ondertussen weet men: als die van Heerlijk Zoersel iets organiseren, doen ze het goed. Hopelijk zet dit zich door naar de volgende verkiezingen.”

Hoe hebben jullie de samenstelling van de nieuwe meerderheid drie jaar geleden ervaren?

Talpe: “Er was eigenlijk maar één mogelijkheid, namelijk een coalitie rond de N-VA. Waarschijnlijk is de keuze voor CD&V van bovenaf gestuurd. Er is gekozen voor een ervaren partner om een coalitie mee te vormen.”

Vekemans: “En waarschijnlijk heeft men ook voor continuïteit willen zorgen op die manier. Veel N-VA’ers hadden het gemeentehuis nog nooit van binnen gezien, maar deze mensen zijn nu wel schepen, hé!
Ik kan me inbeelden dat de verdeling van de posten niet gemakkelijk was. Rond het schepenambt van Bart Sebreghts is zwaar gebikkeld. Uiteindelijk mag hij tweederde van de rit uitrijden en daarna verdwijnt zijn schepenambt.”

Talpe: “Een meerderheid met Open VLD had ook gekund, maar dan hadden ze maar één ervaren politicus binnen gehaald. Daarmee vorm je geen ploeg. Nu ja, is er op dit moment eigenlijk wel sprake van een ploeg?”

Vekemans: “Je ziet CD&V genieten als coalitiepartner N-VA vast wordt gereden door een vraag van de oppositie. Als ze elkaar een loer kunnen draaien, doen ze het ook. Geen goede zaak voor de burger, absoluut niet.”

Verslag nieuwjaarsreceptie Heerlijk Zoersel (10 januari 2016) – deel 3

POLITIEK EN PERCEPTIE

Wie DeZoerselaar de voorbije jaren heeft gevolgd, weet dat we op deze pagina’s al geregeld positief schreven over de fijn verzorgde activiteiten van Heerlijk Zoersel, maar dat we ons vragen stelden bij de programmatorische meerwaarde van de partij.

Foto 10-01-16 12 41 24

In zijn speech getuigt voorzitter Vekemans fier te zijn op de titel ‘feestpartij’. Het is de manier waarop iedereen Heerlijk Zoersel kent, maar de vele feestelijke activiteiten zijn broodnodig volgens Vekemans om geld in het laatje te brengen om de komende verkiezingen voor te bereiden. Verkiezingen kosten immers veel geld. Zonder vertegenwoordigers in de gemeenteraad die deels afdragen aan de lokale partij en zonder steun vanuit een nationaal georganiseerde partij, moet Heerlijk Zoersel alles zelf doen en financieren.

Op vorige nieuwjaarsrecepties somde de voorzitter telkens enkele strijdpunten op waar de partij zich voor wilde inspannen, maar deze waren steeds dezelfde en niet altijd even haalbaar.

Deze keer gaat Vekemans grondiger te werk in zijn speech. Hij komt met veel nieuwe ideeën die bijna allemaal te realiseren zijn, zelfs in budgettair krappe tijden. Zo wil de partij dat de grachten beter onderhouden worden, dat er boven grachten gewafelde betonprofielen komen zodat burgers ook voor hun huis kunnen (laten) parkeren, dat er een losloopweide wordt ingericht in Hallehof, enz. Punten waar zeker iets over valt te zeggen, maar er zitten zoals steeds ook voorstellen bij die moeilijk of niet (meer) te realiseren zijn door het gemeentebestuur. Het toestaan van definitieve bewoning in weekendzones bijvoorbeeld, maar ook het wijzigen van de locatie van de nieuwe school in Halle naar de gronden van Van Aerde, het behouden van de bowlingbaan aan de Delhaize in Sint-Antonius, enz.

In de voorstellen die geformuleerd worden, is het moeilijk een lijn te trekken of een duidelijke visie van de partij te ontwaren, behalve dan misschien een focus op wat je met openbare werken zou kunnen doen. Voor de rest zijn en blijven het losse ideeën.
We merken duidelijk dat er aan programmapunten gewerkt wordt vanuit Heerlijk Zoersel, maar vermoeden dat het programma toch nog steeds een opeenstapeling is van vragen en kritieken die worden aangebracht door burgers en eenvoudig worden omgezet in een programmapunt onder de noemer ‘wij zullen daar eens werk van maken!’ zonder hierbij steeds de volledige problematiek te bekijken.

Vekemans lanceert in zijn speech ook een nieuw initiatief: een eigen ombudsdienst. Hij erkent dat de gemeentelijke diensten er alles aan doen om de burger te helpen, maar stelt vast dat burgers soms toch met vragen blijven zitten of niet alles begrepen hebben wat er gezegd of beslist is. Burgers kunnen voortaan met hun vragen ook bij de ombudsdienst van Heerlijk Zoersel terecht. Niet om problemen ook effectief op te lossen, maar wel om in mensentaal meer duidelijkheid te geven, mensen te begeleiden naar de juiste diensten binnen of buiten de gemeente, enz.

Deze zet is geniaal voor een kleine partij die dienstbetoon hoog in het vaandel draagt, een rol die Vekemans op het lijf geschreven is, trouwens. De partij moet er wel voor opletten dat het programma niet nog meer dan in het verleden een bundeling wordt van voorstellen die gebaseerd zijn op individuele gevallen en niet steeds in lijn zijn met het algemeen belang.

Zoals steeds geeft Jos Vekemans ook de microfoon aan een politicus van een andere partij. Deze keer heeft hij de burgemeester gevraagd om meer uitleg te komen geven over de asielcrisis en de gevolgen ervan voor onze gemeente.

In zijn introductie verwijst de voorzitter naar wat er op oudejaarsavond in Keulen gebeurde. Hij hekelt ook de manier waarop de nachtwinkel en de aan asielzoekers toegewezen appartementen op de hoek van de Handelslei en de Zoerselsteenweg verloederen: er hangen schotelantennes op de balkons, elektriciteitskabels hangen los, gordijnen hangen half afgescheurd voor de ramen, enz. Hij benadrukt dat Heerlijk Zoersel niet tegen het opvangen van noodlijdende mensen is, maar vindt dat er ook voldoende respect moet zijn voor onze cultuur en dat de opvolging en begeleiding van asielzoekers meer aandacht verdient.

Verstreken begint haar speech met enkele cijfers die Zoersel overstijgen. In juli 2015 waren er in ons land 16.000 plaatsen beschikbaar, in oktober 24.000 en eind december 37.000. 20% van de asielzoekers wordt opgevangen in asielcentra, 25 à 30% door het Rode Kruis en ongeveer de helft door de gemeenten. 65% wordt uiteindelijk erkend. Vanaf dan moeten ze zelf instaan voor hun eigen onderhoud. Ze worden hierbij van dichtbij begeleid en opgevolgd. Erkende vluchtelingen kiezen er meestal voor om te verhuizen naar een stad.
Aan Zoersel zijn er momenteel 40 mensen toegewezen, tegenover 24 in het begin van 2015. Deze asielzoekers wonen verspreid in onze gemeente in 8 verschillende woningen. Het gaat over gezinnen met kinderen en alleenstaande mannen uit Syrië, Afghanistan en Eritrea.

Ondanks de zware kost van de asielproblematiek gaat de receptie daarna gemoedelijk verder, nadat Liesbeth Verstreken een mooie ruiker bloemen in ontvangst mag nemen.

Heerlijk Zoersel is een partij die het hart op de juiste plaats heeft. Ze organiseerde een benefietavond voor ‘Elise en de wetenschap’ die 4000 euro opbracht en een actie ten voordele van de natuurramp in Nepal. Ook met haar ombudsinitiatief wil de partij zich dichter bij de burger brengen dan de andere partijen. Aan het programma is nog werk, maar de verkiezingen zijn nog een kleine drie jaar van ons verwijderd. In tussentijd kan er nog veel gebeuren.

Het moge duidelijk zijn dat de partij een groot potentieel van kiezers zou kunnen aantrekken die genoeg hebben van de traditionele partijen en geen heil zien in een oppositiepartij als Vlaams Belang.